20 Mei 2017

Semak Duri Jadi Raja

Hakim-Hakim 9:8-15
Pdt. Retno Ratih Handayani (Anggota MPH PGI)

Saya ingat ketika masih kecil di desa, tinggal di pastori dengan halaman yang luas. Warga jemaat hanya beberapa keluarga. Tetapi sering pada malam bulan purnama Ibu saya menyambut warga desa berkumpul di halaman gereja untuk mendengar dongeng-dongeng dari Ibu saya. Mereka bukan Kristen tetapi senang berkumpul di malam purnama di halaman pastori gereja. Orang-orang suka mendengar dongeng-dongeng yang dikisahkan karena mengandung banyak pesan dan nilai-nilai moral.

Pembacaan dari Hak 9:8-15 berisi suatu dongeng (fabel) mengenai pohon-pohon yang akan mengangkat raja. Latar belakang dari fable ini adalah krisis politik yang melanda Israel. Ada dua persoalan yang sedang dihadapi bangsa Israel, (1) Tantangan dari luar, di mana orang Kanaan berusaha balas dendam dan mau merebut kembali wilayah yang diduduki bangsa Israel, menjadi bagian kekuasaannya kembali; (2) adanya persaingan antara kelompok/golongan terkait dengan perebutan kekuasaan untuk menjadi raja.

Di antara orang yang ingin menjadi raja atas Israel tampillah Abimelekh, anak Gideon. Hanya saja Abimelekh ini seorang yang haus kekuasaan! Segala cara dia lakukan: menghasut, mengindtimidasi. Memang dulu itu belum ada medsos seperti sekaran, seandainya sudah ada tentu dia juga akan menggunakan medsos untuk menyebar fitnah dan hoax. Dia dengan darah dingin menyingkirkan orang-orang yang dianggap menjadi saingan, termasuk 70 orang saudaranya.
Satu-satunya orang yang lolos adalah Yotam, anak Gideon yang bungsu, yang melarikan diri ke Gerizim. Di tempat itulah dia berpidato menyampaikan fabel, tentang pohon-pohon mencari raja. Ada banyak pohon yang akan diusung sebagai kandidat raja:

·        Ada pohon zaitun yang terkenal dengan minyaknya untuk keperluan peribadahan di Bait Allah. Tetapi zaitun tidak mau menjadi raja. Dia tidak mau terlibat dalam urusan duniawi. dia merasa tempatnya di bait Allah.
·        Ada pohon ara, pohon buah yang menghasilkan buah yang manis dan pantas untuk makanan raja-raja. Pohon ini juga tidak mau menjadi raja, dia tidak mau meninggalkan manisannya.
·        Pohon anggur yang air buahnya terkenal enak diminum. Saya yakin ibu/bapak juga menyukainya.

Sayang sekali rupanya pohon-pohon yang baik itu tidak mau jadi raja. Mereka lebih nyaman dengan dunianya sendiri. Maka sampailah pohon-pohon pencari raja itu pada semak berduri, dan memintanya menjadi raja. Tetapi semak duri berkata:

Jika kamu sungguh-sungguh mau mengurapi aku menjadi raja atas kamu, datanglah berlindung di bawah naunganku; tetapi jika tidak, biarlah api keluar dari semak duri dan memakan habis pohon-pohon aras yang di gunung Libanon (Hak 9:15).

Inilah ungkapan kesediaan semak duri. Hanya persoalannya adalah bagaimana mungkin berlindung di bawah semak duri? Tidak mungkin semak duri melindungi, yang dia lakukan justru melukai! Kita ingat dalam Kej 3:17,18 setelah kejatuhan manusia, semak duri akan tumbuh sebagai kutuk. Ketika Yesus disalibkan juga diberi mahkota duri.

Kita bisa bayangkan semak duri itu sejenis perdu yang tidak mudah dikendalikan; begitu dibiarkan cepat merambat dan berkembang, susah untuk dikendalikan. Menerjang apa pun yang menghalangi, pantang diganggu. Prinsip hidupnya adalah: aku hidup yang lain mati.
Berada di dekatnya dapat tertusuk durinya. Bahkan pohon aras yang terkenal indah, tinggi dan kokoh, tidak akan tahan terhadap semak duri. Jadi sangat membahayakan sekali jika semak duri jadi raja.
Pertanyaannya adalah mengapa pohon-pohon memilih semak duri.

1)  Menurut saya karena kurang waspada, tidak melihat jauh ke depan tentang akibat yang akan ditimbulkan jika semak duri jadi raja. Di samping itu, pohon-pohon itu kurang waspada karena tidak memperhatikan karakter dasar dari semak berduri. Karakter dasarnya adalah melukai dan mendominasi.

2)  Sebenarnya banyak kandidat yang baik, sayang sekali mereka yang baik diam atau tidak mau terlibat. Istilah lain adalah adanya the silent mayority. Bukankah dalam realita, kejahatan merajalela bukan karena tidak ada orang baik, tetapi karena orang yang baik selama ini diam, tidak peduli, asyik dengan dunianya sendiri. Sementara yang akhir-akhir ini terjadi berbeda: yang baik justru ditebas! 

Di tengah situasi bangsa ketika friksi antar kelompok/golongan semakin tajam bahkan ujar kemarahan dan kebencian menjadi konsumsi sehari-hari, kita PGI dipanggil untuk menjadi inspirator dalam menggerakkan banyak kebaikan mulai dalam diri kita maupun yang Ada di sekitar kita. Sudah saatnya the silent majority bersuara karena kejahatan yang merajalela ini hanya mungkin dikalahkan oleh kebaikan. Dalam tradisi Jawa ada ungkapan: “Sura diro jayaningrat, lebur dening pangastuti”. Segala sifat keras angkara murka, hanya bisa dikalahkan oleh kebaikan.


Renungan Ibadah Pembukaan Rapat MPH PGI, Grha Oikoumene, Jakarta, 18 Mei 2017. 

Pdt Retno Ratih Handayani Suryaning, M,Th, MA melayani sebagai pendeta jemaat Gereja Kristen Jawa di Solo. Oase menyampaikan terima kasih kepada Pdt Retno atas persetujuan memuat naskah renungannya di laman ini. Tuhan berkati. 

10 April 2017

Pedasnya Bumbu Merica (Lada) Towuti


Oleh Asyer Tandapai


Catatan perjalanan 6-9 April 2017 ke daerah Towuti dalam rangka memenuhi permintaan Panitia Pentahbisan Gedung Gereja Persekutuan Oikumene Umat Kristiani (POUK) Jemaat Wawondula bekerjasama dengan Yayasan Oase Intim Makassar untuk penelitian sejarah jemaat. Membaca sepintas judul catatan perjalanan di atas terkesan keluar dari agenda perbincangan utama. Tetapi sejak tiba di Wawondula sepertinya tidak henti-hentinya orang-orang berbincang tentang merica dari berbagai sudut pandang. Ini membuat saya semakin bergairah mendapatkan informasi seluas mungkin tanaman fenomenal ini.
Cerita mengenai merica semakin terpuaskan dari Pdt. Yeheskiel Nari Toding. Juga menginap di rumah keluarga dan mendengar langsung dari petani sukses. Pdt. Yeheskiel bertugas sebagai pelayan 2001-2009 di Jemaat POUK dan sekarang memilih menjadi petani merica. Terima kasih Pak Yeheskiel yang berbagi informasi mengenai tanaman fenomenal tersebut, dan sepertinya relevan menempatkan cerita tersebut sebagai bagian dari konteks panggilan menggereja.
Landscape daerah Towuti merupakan kawasan konsesi pertambangan nikel yang dikelola oleh PT Vale. Sebelumnya seluruh kawasan seputaran Danau Matano dan Danau Towuti di Nuha, Kabupaten Luwu Timur, Provinsi Sulawesi Selatan, merupakan daerah konsensi pertambangan PT International Nikel Company (INCO) yang kemudian hak pengolahannya beralih ke PT Vale. Dan sekitar 80 kilometer ke arah Timur dari kawasan pertambangan PT Vale, juga baru saja dimulai eksplorasi pertambangan nikel oleh PT Bintang 88 yang berlokasi di Kabupaten Morowali Bungku, daerah pemekaran Kabupaten Poso pada tahun 2000an. Konon perusahaan raksasa pengolahan biji nikel yang terbesar di Asia Tenggara itu sahamnya dimiliki sejumlah pensiunan petinggi pengamanan negara yang  berdomisili di Jakarta.
Masyarakat yang hidup di perkampungan seputaran Danau Towuti hanyalah petani tradisonail secara turun temurun kondisi perekonominnya lemah. Petani miskin yang tidak memiliki keterampilan sehingga kalah bersaing mendapatkan pekerjaan di perusahaan raksasa. Sejak tahun 1970an ketika perusahaan beraktifitas, praktis mereka hanya menjadi penonton atas geliat pertambangan yang mengeksploitasi tanah kehidupan mereka. Ada saja di antara orang muda dari keluarga petani tersebut yang diterima di perusahaan, tetapi karena pendidikan dan keterampilan yang rendah sehingga capaian posisi mereka hanya pada level buruh kasar sejak masuk sampai pensiun.
Sekitar 6 tahun terakhir, petani miskin yang menghuni kampung-kampung di sekitaran Danau Towuti mengalami perubahan drastis. Seakan berada di dunia peri yang dalam sekejap dapat menghadirkan realitas baru, wajah kemiskinan masyarakat tani berubah menjadi suasana kehidupan yang berkelimpahan. Perubahan tersebut akibat tanaman merica (lada). Harga merica terendah rp. 85.000/kilogram dan harga tertinggi yang pernah terjadi rp.160.000/kilogram menjadi arus balik peningkatan kesejahteraan petani.
Mencium Pedisnya Aroma Merica
Posisi saya atas cerita keberhasilan kehidupan petani merica yang disampaikan Pdt. Yeheskiel Nari Toding hanyalah menarasikannya kemudian membagikannya pada pembaca untuk mengikuti cerita sukses petani merica. Pertama, merica telah merubah harga diri seorang petani. Jika sebelumnya orang malu mengakui profesinya sebagai petani, maka merica membuat kebanggaan sebagai petani. Karena itu masyarakat berlomba-lomba membuka kebun, bahkan merambah hutan lindung untuk berkebun merica. Mencari kerja di PT Vale bukan lagi pilihan utama. Kedua, perkebunan merica membuka lapangan kerja baru yang secara langsung mengurangi aksi-aksi pencurian (kriminalitas) di perusahaan, misalnya modus pemulung besi tua di perusahaan PT Vale atau pada perusahaan sub-kontraktor yang terkesan melibatkan orang dalam.
Sisi lain yang juga penting menjadi perhatian laporan perjalanan ini yaitu mencium pedisnya aroma merica. Pertama, dampak dari kisah keberhasilan petani merica mengundang gelombang pendatang baru baik sebagai pemilik modal untuk membeli dan membuka lahan perkebunan maupun sebagai buruh tani. Sedang berlangsung ledakan migrasi, mungkin dalam jumlah ratusan ribu penduduk sedang bertarung nasib ke wilayah ini dan nyaris keberadaan mereka tidak terkontrol oleh pemerintah daerah. Secara komunitas etnik, dalam jumlah besar, etnik Toraja, Mamasa, Rongkong, Masamba, Bugis dari Siwa, penduduk dari Kendari, dan ratusan penduduk Timor asal Nusa Tenggara Timur (NTT). Umumnya para pendatang berasal dari daerah yang pernah mengalami konflik sosial dan di daerah Towuti mereka hidup berkelompok menurut identitas etniknya. Pada tahap awal ini umumnya masih bekerja sebagai buruh tani pada majikan-majikan, yang umumnya etnis Bugis pemilik kebun ratusan hektar. Buruh tani yang paling disukai oleh para majikan adalah asal NTT karena pertimbangan: upah murah, tahan bekerja di panas matahari, dan tahan menderita.
Kedua, konflik agraria antara PT Vale sebagai pemilik konsesi atas seluruh kawasan pertambangan yang masyarakat dijadikan sebagai kebun merica. Sekitar dua tiga kali pertemuan antara perusahaan dengan petani yang difasilitasi oleh pemerintah. Ada komitmen yang disepakati kedua belah pihak, antara lain petani tidak boleh lagi membuka lahan baru di kawasan konsesi pertambangan. Tetapi kenyataannya masyarakat terus menerus membuka dan merambah hutan untuk perkebunan. Sedikit agak mencemaskan adalah posisi pemerintah yang tidak mengawal kesepakatan tersebut. Potensi konflik juga pada level petani. Penjualan dan pembelian tanah, sekalipun milik konsesi perusahaan pertambangan, yag terjadi massif dapat berdampak pada sengketa klaim dari masyarakat lokal. demikian sengketa penetapan batas tanah kebun karena praktek dan tumpang tindihnya penjualan tanah.
Ketiga, ekspansi perambahan hutan tidak lagi terkontrol yang nyaris menjangkau kawasan konsensi pertambangan nikel milik PT Bintang 88 di Bahudopi, Kabupaten Morowali, Sulawesi Tengah. Dampak langsung adalah kerusakan lingkungan yang kelihatan kondisinya lebih memprihatinkan bila dibandingkan dampak kerusakan yang disebabkan perkebunan sawit. Kondisi ini sedikit mengkuatirkan karena konflik agraria melibatkan pemilik modal raksasa level nasional dan internasional yang merasa investasi mereka terganggu. Pengrusakan lingkungan yang selama ini dilakukan oleh perusahaan tambang semakin diperparah oleh ekspansi petani merica. Kondisi ini tidak menutup kemungkinan bahwa pemilik modal raksasa dapat memakai tangan penguasa dengan legitimasi agama untuk mengamankan kepentingan mereka. Faktor pemantiknya dapat saja melalui kelompok-kelompok buruh tani yang hidup berdasarkan identitas etnik dan agama yang bekerja pada majikan-majikan atau persaingan antarpreman yang bertindak mengamankan majikan mereka.
Pedisnya Bumbu Merica Terasa di Hati
Merica menyisahkan cerita lain tentang bumbu di sekitar kehidupan para petani. Umumnya para majikan (punggawa) memiliki puluhan, ratusan, bahkan ada majikan memiliki 250 buruh tani (sawi). Enam tahun yang lalu umumnya kehidupan para majikan, istri maupun suami, adalah pekerja kebun yang mengandalkan sepuluh jari. Karena itu kulit mereka terbakar matahari, tangan mereka kotor kehitam-hitaman, telapak kaki pecah-pecah karena keras dan panasnya tanah dan bebatuan yang terinjak kaki telanjang, kuku mereka hitam karena endapan tanah, rambut kusam tidak tersentuh sisir, stamina para suami dan istri yang terkuras bekerja keras di kebun sehingga kadang melupakan keharmonisan sebagai pasangan suami-istri.
Hari ini kehidupan berbalik 180 derajat. Terpakir di pekarangan rumah mobil-mobil bermerek, seperti: Mazda, Landcruiser, Hilux, Pajero Sport yang keseharian fungsinya dipakai untuk mengangkat pupuk, buruh dan hasil kebun. Mobil-mobil bermerek harga ratusan juta hanya dipakai untuk aktifitas bekebun. Tingkah laku para majikan laki-aki juga berubah. Fasilitas dan uang sehingga mereka dengan mudah menggoda perempuan untuk menjadi teman dekat, peluang besar pada buruh tani perempuan. Sebaliknya, ibu-ibu tidak ketinggalan dengan perawatan tubuh agar berperawakan cantik. Pemutih kulit, perawatan rambut, perawatan gigi, kuku. Bahkan ada yang mendatangkan khusus tenaga kecantikan dari kota Makassar. Tujuan utama perawatan tubuh para istri agar suami mereka tidak berpaling pada perempuan, terutama pesona buruh tani perempuan yang memiliki kecantikan alamiah. Pada akhir-akhir ini, cukup fenomenal ceritra bumbu penyedap mengenai relasi majikan (punggawa) dan buruh tani (sawi) di kebun-kebun merica.
Bumbu penyedap lain disekitar kehidupan para petani merica adalah meningkatnya pencurian merica. Tindakan kriminalitas seperti terorganisir dan cenderung nekat. Mereka dapat merampok puluhan karung merica yang siap jual. Kondisi ini sepertinya melibatkan jaringan mafia yang beroperasi malam hari mulai level pelaku lapangan yang mungkin pada siang hari bekerja buru tani (keterlibatan orang dalam), jasa angkutan motor danau dan mobil pengangkut, kemudian penada. Sepertinya pola pemulung besi tua yang melibatkan orang dalam di perusahaan berpindah ke lahan perkebunan merica.
Pedisnya Aroma Bumbu Merica Tetangga
Persekutuan Oikumene Umat Kristiani (POUK) Jemaat Wawondula terbangun sekitar tahun 1976, dan adalah persekutuan umat dari latar belakang organisasi gereja yang beragam. Keberadaan POUK ini terkait kehadiran perusahaan PT INCO yang bergerak di sektor eksplorasi pertambangan nikel. Jauh sebelum keberadaan POUK di wilayah Malili-Nuha yang menjadi kawasan konsesi pertambangan, sejak tahun 1914 dimulai usaha Pekabaran Injil dan pembangunan sekolah-sekolah dasar oleh lembaga pelayanan gereja yang berkedudukan di Poso. Usaha pelayanan ini menghasilkan sejumlah persekutuan jemaat, yang secara organisasi menjadi bagian dari pelayanan Gereja Kristen Sulawesi Tengah (GKST). Periode 1950-1965 terjadi kondisi mengenaskan kehidupan jemaat yang juga bagian dari keprihatinan seluruh masyarakat saat wilayah ini menjadi salah satu basis perjuangan Darul Islam – Tentara Islam Indonesia (DI/TII). Kemudian arus balik kehidupan mulai membaik sejak dimulai usaha eksplorasi pertambangan Nikel 1967 yang berlangsung hingga sekarang.
Kembali pada cerita petani merica yang relevan dijadikan sebagai konteks panggilan menggereja yang terkait beberapa keprihatinan. Pertama, seperti telah lazimnya bahwa posisi warga gereja senantiasa terlambat berpartisipasi; juuga untuk berkebun merica. Saat sekelompok masyarakat mengalami perubahan derastis dengan segala fasilitas modern, warga gereja masih pada level petani tradisonal yang sekadar bertani untuk bertahan hidup.  Kedua, gelombang ratusan bahkan ribuan buruh tani, khususnya keberadaan warga NTT yang nota bene adalah warga gereja, yang bekerja pada pemilik-pemilik kebun nyaris tidak mendapat perhatian pelayanan dari gereja. Keberadaan POUK, ibarat perawatan kecantikan, masih pada tahap menikmati keindahan dirinya. Sepertinya ini agenda POUK untuk menjadikannya sebagai persekutuan yang misioner. Dua hal di atas yang mendorong saya mengapresiasi peran kawan Pendeta Yeheskiel Nari Toding yang aktif mendorong warga gereja untuk berkebun merica sekaligus ia menjadi petani. Pengalamannya yang pernah menjadi Pelayan jemaat di POUK, dan mantan anggota Dewan Perwakilan Rakyat Kabupaten Luwu Timur, serta kini menjadi petani dapat diliat dalam dua gerakan kepedulian. Pengalamannya sebagai orang yang pernah bekerja sama dengan pemerintah sehingga memudahkan bagi berkomuikasi dan menjadi pengantara program kebijakan pemerintah daerah bagi petani dan pada level akar rumput terlibat langsung mengajak warga gereja bersama-sama bertani. Ketiga, tantangan panggilan menggereja menghadapi gelombang pendatang buruh tani yang kelihatannya bagian terbesar adalah warga gereja. Antara lain: buruh tani dari provinsi Nusa Tenggara Timur (NTT), Mamasa, Tana Toraja, Rongkong, sebagian dari Morowali (Beteleme). Mereka berasal dari daerah yang pernah memiliki pengalaman konflik kekerasan dan kemungkinan datang dengan perasaan trauma, hidup berkelompok menurut identitas primordial etnik dan agama. Persoalan kursial bahwa dari perspektif relasi kuasa, modal dan agama warga gereja dalam posisi rentan dimanfaatkan masuk dalam pusaran konflik agraria.
Teriring Salam bersama pesona bumbu merica.

Asyer Tandapai, mahasiswa S-3 Anthropologi UNHAS, pendeta GKST


19 September 2016

Berteologi Kontekstual di Indonesia


Delegasi DPD PERUATI Sulsel 


Pengalaman OASE INTIM 
Disampaikan pada Semiloka Rekonstruksi Teologi Feminis PERUATI,  di Tangmentoe, Rantepao, Toraja Utara, 13 September 2016
Zakaria J. Ngelow


Pengantar: Pengalaman dan Pemikiran

Pengalaman bukan apa yang terjadi pada seseorang. Pengalaman adalah apa yang seseorang lakukan terhadap apa yang terjadi padanya. (Aldous Leonard Huxley).

Para pemikir menekankan bahwa pengalaman membentuk pandangan orang. Experiences shape people thought. Sebelum beberapa catatan mengenai pengalaman Oase, sedikit catatan mengenai pengalaman saya sendiri dalam perjalanan pelayanan gereja di dunia akademis, yang tentu juga mewarnai aktivitas saya di Oase. Studi saya di Makassar pada tahun 70-an berlangsung di masa peralihan pemikiran teologi yang masih berpusat di Barat namun sedang menyaksikan kebangkitan teologi yang khas di benua-benua lain. Berbagai teologia muncul dalam kepustakaan teologia masa itu: teologia pembebasan di Amerika Latin, black theology, African theology, teologia feminis, teologia Asia, dsb. Nama-nama para teolog besar asal Eropa dan Amerika Utara sejak sebelum dan sesudah PD II masih menghiasi halaman buku-buku teologi. Tetapi nama-nama besar dari “dunia ketiga” – suatu istilah blok politik global masa itu --  khususnya dari Asia mulai bermunculan: Choan Seng Song, Kosuke Koyama, Kim Yong Bok, Aloysius Pieris, Marianne Katoppo, Kwok Pui Lan, dll. Saya masih membaca teologi Barat, sekalipun ada peralihan dalam bidang kajian saya ke sejarah Gereja sejak program Sarjana Muda Theologia (1976).  Pada tahun 1985, selama tiga minggu saya mendapat kesempatan menghadiri lokakarya di Kyoto (Jepang), angkatan ke-3 dari program “Doing Theology with Asian Resources” bertajuk “Doing Theology with History as People’s Movement”. Pada kesempatan itu saya berusaha sedapatnya memahami apa dan bagaimana Teologia Asia, dari para fasilitator: Choan Seng Song, Kosuke Koyama, Kim Yong Bok, Aruna Gnanadason, John England, dll. Saya pikir ide-ide mereka bukan hanya menarik, tetapi seharusnya menjadi pola berteologi secara baru untuk konteks Indonesia. Pengalaman ini mengubah haluan teologi saya ke apa yang kini dapat disebut secara luas sebagai teologi kontekstual.
Tak lama kemudian saya memasuki babak pengalaman kedua, ketika melakukan studi dan penelitian di negeri Belanda pada tahun 1989-1990 mengenai sejarah Kekristenan Indonesia pada zaman pergerakan nasional. Ada dua hal terkait. Yang pertama, menggumuli tempat sejarah gereja sebagai bagian dari ilmu sejarah, khususnya sejarah masyarakat (dan dengan menekankan sejarah dari bawah: peran warga, bukan hanya para pemimpin). Pertanyaan dasarnya: apa yang dilakukan gereja (=komunitas Kristen) menghadapi dunia dan tantangan zamannya? Sebab itu saya memilih meneliti bagaimana orang Kristen berhadapan dengan pergerakan nasional untuk kemerdekaan Indonesia. Yang kedua, pentingnya merevisi pemahaman Gereja terhadap agama Islam dan hubungan dengan umat Islam, dan agama-agama pada umumnya. Ini terutama karena pergaulan dengan Th. Sumartana (alamarhum), yang sedang merampungkan studi doktornya  sambil menggagas pembentukan DIAN-INTERFIDEI ketika itu. Kalangan zending mewariskan suatu cara pandang tertentu terhadap agama Islam (dan agama-agama lainnya), yang menjadi salah satu faktor yang menempatkan orang Kristen dalam hubungan-hubungan konflik, khususnya dengan Islam. Sumartana menekankan pentingnya melanjutkan peran T.B. Simatupang dengan penekanan yang baru, yang lebih terbuka dan saling menghargai bahkan kerja sama. Pengalaman ini membawa saya pada aktivitas di bidang interfaith.
Hidup sebagai kelompok terpelajar di bagian kedua abad ke-20 dan memasuki abad ke-21 mau tak mau perlu mengenal dan mengembangkan keterampilan memanfaatkan ICT, yang saya jadikan sebagai suatu keniscayaan (bersama kemampuan membaca materi berbahasa Inggeris) bagi para pemimpin gereja abad ke-21, dkl. wajib hukumnya bagi para mahasiswa teologi (dalam kelas saya). Pada intinya, information is power, dan teknologi (dhi information and communication technology, ICT) adalah suatu alat maha dahsyat di kalangan orang kaya, pandai, dan berkuasa untuk menindas dan meng-eksploitasi; sebab itu di dalam kehidupan Kristen teknologi ini harus dibalik arahnya menjadi sarana pemberdayaan dan pelayanan. Demikianlah di kampus kami al. mengembangkan beberapa aplikasi ICT, termasuk pengembangan materi belajar dari sumber-sumber belajar online (daring) dan sarana pembelajaran. Saya membanggakannya bahwa memasuki abad ke-21 kami membawa kampus kami ke dalam era teknologi digital.

Mengenal Oase

Di masa yang sama suatu perkembangan lain terjadi di kampus. Penekanan pada teologi kontekstual, yang mengubah teologi dari urusan studi teks ke pentingnya studi konteks, antara lain memerlukan orang-orang yang mahir memahami berbagai kenyataan di lapangan, khususnya para antropolog dan sosiolog, yang bekerja sama dengan para teolog membimbing mahasiswa di dalam kelas maupun di lapangan. Beberapa teman muda dari dalam dan luar negeri bergabung sebagai staf dosen, yang kemudian menjadikan studi lapangan sebagai bagian penting dari studi teologi. Sejumlah dosen sepakat melembagakan kegiatan itu sebagai suatu jaringan pada tahun 2005, untuk menjadi sarana pengembangan teologi kontekstual, yang menghubungkan kenyataan gereja/masyarakat dengan dunia akademik di kampus. Sebab itu predikat Oase Intim pada mulanya adalah “Jaringan Teologi Kontekstual bagi Pendidikan dan Praksis Teologi Kristen di Indonesia”. Jaringan kegiatan ini kemudian dilembagakan menjadi -- Lembaga Pemberdayaan Praksis Pelayanan dan Kajian Teologi Kontekstual Indonesia Timur -- dan berfungsi sebagai wadah untuk bergiat secara positif daripada menghabiskan waktu dan energi berkonflik yang terjadi di kampus waktu itu. Tetapi solusi damai ini direspon fihak Yayasan dengan pertunjukan kekuasaan, sehingga kelompok kami (8 dari 16 dosen tetap) meninggalkan kampus, dan mengubah Oase menjadi yayasan, sesuai UU. Nama Yayasan Oase Intim (2006) kami pakai dengan alasan tertentu. Oase karena kami menawarkan program penyegaran dalam perjalanan di gurun pelayanan gereja; dan Intim karena kami terhubung dengan sejumlah gereja di Indonesia bagian Timur. Bentuk-bentuk pelayanan Oase adalah pelatihan, lokakarya, seminar, dan penerbitan. Dan kami menyitir sebagai ayat inspirasi Yesaya 12:3, Maka kamu akan menimba air dengan kegirangan dari mata air keselamatan.
Dalam pelaksanaan, pelayanan Oase membantu para pelayan gereja di lapangan mengembangkan pemikiran-pemikiran kritis konstruktif terkait kehidupan dan pelayanan gereja. Dalam pembekalan (pembinaan) para pejabat gereja (diaken, penatua, pendeta) dipakai MSK (Metode Studi Kasus), yang juga dikenal sebagai Metode Lingkaran Pastoral. Dan karena para peserta adalah para pejabat gereja yang sudah berpengalaman dalam pelayanan, makan penting juga penekanan pada metode pembelajaran orang dewasa (andragogi). Jadi fokus kegiatan Oase adalah capacity building, khususnya pengembangan wacana dan pembekalan SDM, yang diungkapkan dalam motto “Mengembangkan Teologi Kontekstual, Membina Pelayanan Lokal”.
Selain itu Oase juga menekankan pendekatan pembelajaran yang kontekstual, holistik, dan partisipatif.  Kontekstual adalah bertolak dari kebutuhan komunitas dalam konteksnya. Holistik mencakup aspek-aspek kecerdasan intelektual, emosional, spiritual dan praksis sosial. Sedangkan partisipatif karena menganggap setiap orang atau komunitas mepunyai potensi dan pengalaman yang bermanfaat bagi pembelajaran bersama.

Metode Kontekstual

MSK yang disebut di atas adalah empat langkah dalam pelayanan gereja/masyarakat:
1. Deskripsi:
Pertanyaan kunci: Apa yang terjadi? Deskripsi artinya menggambarkan dengan jelas. Pada langkah ini kita melihat, mendengar, dan menggambarkan kasus itu apa adanya. Di sini semua fakta-fakta yang harus diketahui untuk memahami dan menanggapi situasi kasus dikemukakan. Hal-hal yang bersifat penafsiran atau kesimpulan penulis dihindari. Kalau informasi mengenai kasus sudah cukup jelas dan lengkap baru kita maju ke langkah yang berikut.
2. Analisa:
Pertanyaan kunci: Mengapa terjadi begitu? Analisa berarti uraian. Pada langkah ini kita menguraikan kasus untuk memperdalam pemahaman kita tentang faktor-faktor dan sebab-sebab yang mempengaruhi kejadian atau situasi yang dihadapi. Bagaimana pandangan, perasaan, dan motivasi dari pelaku-pelaku dalam kasus ini? Apakah ada pengaruh dari keadaan-keadaan ekonomis, sosial, atau adat-istiadat yang memainkan peranan? Di manakah terletaknya masalah atau pokok yang paling penting untuk diperhatikan oleh gereja atau pelayan?
3. Interpretasi:
Pertanyaan kunci: Apa artinya dari segi iman Kristen? Interpretasi artinya penafsiran. Dalam langkah ini kita coba memberikan pendapat kita sendiri tentang kasus sesuai dengan iman dan pemahaman theologis yang ada pada kita. Kita membuka sebuah dialog di antara peristiwa-peristiwa dalam kasus dengan tradisi/iman Kristen. Sumber-sumber pemahaman dari Alkitab, sejarah dan ajaran gereja, penggembalaan, dan etika Kristen diangkat untuk menerangi kasus dan melandasi pendirian kita. Bagaimana iman kita dapat menanggapi kasus ini? Dan sebaliknya, bagaimana kasus ini dapat memperdalam atau memperluas pemahaman kita tentang iman Kristen?
4. Perencanaan Aksi Pastoral
Pertanyaan kunci: Apa yang bisa dibuat? Berdasarkan tiga langkah sebelumnya, kita merencanakan aksi (tindakan) yang dapat melayani orang-orang, kelompok-kelompok, lembaga-lembaga, atau struktur-struktur masyarakat yang terlibat dalam kasus. Tugas perencanaan ini bukan saja menyangkut dengan tindakan-tindakan yang tertentu tetapi juga termasuk dasar, patokan, dan tujuan yang hendak dicapai. Dasar-dasar pastoral ini bertolak dari pemahaman yang dihasilkan oleh analisa kita bersama bimbingam yang kita peroleh dalam langkah interpretasi. Berdasarkan semuanya itu, pendekatan pastoral yang bagaimana yang paling baik untuk menjawab permasalahan dalam kasus ini?

Dalam Metode Lingkaran Pastoral keempat langkah di atas lazimnya disebut Pengalaman, Analisis, Refleksi dan Respon. [Selengkapnya mengenai MSK klik di http://oaseonline.org/msk.html]
Dalam pengalaman pelayanan Oase, langkah pertama mengidentifikasi pokok(-pokok) permasalahan melalui diskusi atau sharing pemahaman dan/atau pengalaman dengan para peserta di awal kegiatan. Secara teoritis, dalam berteologi kami mulai dengan konteks (pengalaman) bukan teks (Alkitab). Proses selanjutnya analisis dengan memberi perhatian pada berbagai aspek terkait. Peter Henriot memberi penekanan pada berbagai struktur dalam suatu analisis sosial: struktur ekonomi, politik, sosial, gender, ekologikal, kultural, dan religius, dengan memperhatikan secara kritis siapakah yang diuntungkan dalam struktur-struktur yang ada.
Dalam urutannya, teks baru muncul ketika pengalaman dan analisisnya direfleksikan untuk menemukan apa keyakinan iman dan/atau prinsip moral-etik Kristen yang terkait. Misalnya dengan memakai berita Injil Kerajaan Allah menjadi patokan, di mana keadilan, perdamaian dan kehidupan menjadi kriteria. Dan dari situ respon berupa tindakan pastoral atau program komunitas dapat digariskan.
Di Oase berkumpul beberapa orang yang berkomitmen terhadap teologi kontekstual. Tentu ada perbedaan penekanan, namun kami sama serius mengembangkan teologi kontekstual. Jika memakai model-model klasik Stephen Bevans (1992), Oase umumnya mengikuti model praksis (teologi pembebasan), dan model antropologikal, yang masing-masing berkaitan dengan perubahan sosial dan kebudayaan. Dan sesuai definisi awal Bevans, teologi kontekstual adalah berteologi dengan mempertimbangkan Injil dan tradisi Kristen terkait dengan pengalaman kebudayaan dan perubahan sosial tertentu.
Dalam perumusan yang baru Bevans menempatkan pengalaman masa lalu (yang terekam dalam Alkitab dan di dalam ajaran Gereja) dalam dialog kritis dengan pengalaman masa kini dalam suatu konteks tertentu (pengalaman pribadi dan komunal, kebudayaan “sekuler” atau “Religius”, lokasi sosial dan peribahan sosial).  Dalam suatu ceramah, Bevans mengutip rumusan baru dalam edisi kedua (2002) buku klasisknya, Models of Contextual Theology:

… contextual theology is a way of doing theology that takes into account, or we could say puts in a mutually critical dialogue, two realities. The first of these is the experience of the past, recorded in Scripture and preserved and defended in the church’s tradition. The second is the experience of the present or a particular context, which consists of one or more of at least four elements: personal or communal experience, “secular” or “religious” culture, social location, and social change. [Stephen Bevans, "What Has Contextual Theology To Offer To The Church Of The 21st Century? Mission in Context Lecture Church Mission Society, Oxford October 15, 2009" online di [http://www.jamesclarke.co/pub/contextual%20theology%2021c%20ch1.pdf]

Dalam hal ini konteks (pengalaman kebudayaan dan perubahan sosial) sama sucinya dengan teks (Kitab Suci dan ajaran gereja), dalam arti bersama-sama menjadi sumber wahyu Ilahi: makna teks difahami melalui kenyataan konteks. Tetapi juga dalam hal ini faktor normatif wahyu Allah dalam Kristus tetap penting menjadi acuan berteologi, karena kenyataan dan analisisnya direfleksikan dalam norma-norma Injil Kristus mengenai Kerajaan Allah: misalnya melalui wacana keadilan, perdamaian dan keutuhan ciptaan.
Perlu juga membedakan teologi kontekstual dengn kontekstualisasi teologi. Yang pertama otentik dibangun dari dalam konteksnya, sedangkan kontekstual teologi adalah upaya mengadaptasi suatu teologi yang dikembangkan di suatu konteks ke dalam konteks yang lain. Teologi feminis dapat merupakan teologi kontekstual, bisa juga merupakan kontekstualisasi teologi.

Beberapa pengalaman Oase

Beberapa gereja melibatkan kami dalam revisi Tata Gereja. Pendekatan yang kami lakukan adalah meminta sejumlah orang pilihan dari gereja tersebut (umumnya pejabat gereja senior dan perlu ada beberapa orang perempuan) sebagai Tim Kerja. Selanjutnya kami menyelenggarakan suatu lokakarya Revisi Tata Gereja, dengan mengundang stake holders gereja, untuk mendengarkan apa pandangan mereka mengenai gereja (eklesiologi), atau harapan mereka terhadap gereja (visi); dan dalam kaitan itu apa yang perlu dibenahi dalam kehidupan gereja. Umumnya dalam proses ini berlangsung pencerahan, dari sekedar memahami gereja sebagai “persekutuan orang percaya kepada Yesus Kristus” menjadi suatu pemahaman eklesiologi yang lebih komprehensif, dan dari pemahaman mengenai tata gereja sebagai peraturan organisasi menjadi “teologi dalam bahasa peraturan”.
Karena warga gereja adalah juga warga berbagai komunitas sosial, maka tak terelakkan terjadi interaksi nilai-nilai dari komunitas yang berbeda-beda. Di sini penghayatan mengenai gereja akan menentukan bagaimana gereja berada di tengah-tengah berbagai komunitas lain (komunitas adat, komunitas bisnis, komunitas PNS, korps militer, dsb). Pendekatan di zaman zending menekankan gereja sebagai suatu pilihan baru yang tidak boleh tunduk melainkan bertahan dan berusaha mempengaruhi budaya komunitas yang lain. Dalam pendekatan kontekstual, bukan terutama gereja sebagai persekutuan yang menjauh dari kehidupan sosial (= keluar dari kaum), melainkan yang berinteraksi dalam proses saling pengaruh, terutama dengan menyumbangkan transformasi nilai-nilai dalam kehidupan bersama. Peran Tata Gereja dalam hal ini adalah memberi acuan bagi pelayan dan warga gereja untuk menghidupkan dinamika gereja menjalankan misi dan mewujudkan visinya.
Salah satu yang menantang dalam kaitan ini adalah ketegangan antara posisi dan fungsi para pejabat gereja. Kekristenan lahir dari haribaan Yudaisme, yang mengenal para pejabat agama (imam, nabi, rabbi, dsb) sebagai kelompok khusus dalam masyarakat. Sejarah gereja di Barat (Roma Katolik, Ortodoks) mengembangkan jabatan gereja menjadi suatu hirarki sakramental, tetapi para Reformator Protestan menggagas imamat am orang percaya, sebagai perspektif untuk memahami jabatan gereja. Dan Calvin secara khusus mengembangkan sistim presbiter, jabatan gereja yang terdiri atas pendeta, penatua, guru dan kemudian diaken. Sebagai reaksi terhadap jabatan hirarkis-sakramental Roma Katolik jabatan-jabatan presbiter ini fungsi bagi pelayanan gereja yang berbeda, bersifat kolegial dan temporer. Namun dalam masyarakat Indonesia di mana gereja-gereja Protestan bertumbuh umumnya sebagai gereja suku, tak terelakkan pengaruh struktur sosial budaya suku dalam gereja. Dan sangat penting juga pengaruh struktur hirarkis Gereja Protestan Hindia Belanda (Indische Kerk) gereja dalam kebanyakan gereja di Indonesia. Bagaimana sebaiknya gereja mendialog hal ini? Para pemimpin gereja perlu secara sadar mengembangkan kepemimpinan kolegial dalam jemaat, dan berusaha memberdayakan setiap orang dan memberinya peran dalam pengembangan kehidupan bersama, serta memperkuat pelaksanaan demokrasi dalam gereja (namun tetap sadar akan hakekat Kristokrasi, bukan demokrasi, dalam gereja).
Pengalaman lain menyangkut pengembangan pemahaman Perjamuan Kudus. Sharing pengalaman dan pemahaman memperlihatkan variasi pemahaman yang hidup dalam jemaat, bahkan di kalangan para pendeta. Analisis budaya keagamaan memperlihatkan kuatnya pemahaman magis-mistik di antara warga jemaat terhadap Perjamuan Kudus. Ini terkait dengan warisan tradisi Gereja Katolik di kalangan Kristen Maluku sebelum mereka “dialihkan” menjadi warga Protestan pada zaman VOC tetap hidup dan nampaknya ikut tersebar bersama para guru asal Maluku yang membantu badan-badan zending dalam pekabaran Injil. Selain itu, setiap suku punya tradisi magis-mistiknya, yang dapat disebut pola-pola dasar dalam religiositas mereka, yang turut membentuk cara mereka memaknai roti dan anggur dalam Perjamuan Kudus. Perumusan doktrin dapat dilakukan dengan baik menentang faham-faham yang dianggap keliru, namun bagaimana mengubah penghayatan warga? Ada dua hal yang perlu dihindari di sini, yaitu rasionalisasi berlebihan terhadap agama, dan sebaliknya di fihak lain tidak melakukan kompromi yang tidak kritis terhadap budaya keagamaan. Kita bisa belajar dari “agama Ambon”, yakni perpaduan agama Kristen dengan tradisi keagamaan lokal Maluku. Gereja menetapkan ajaran dan pelayanan sesuai yang baku, namun warga menjalani kehidupan beragama sesuai dengan tradisi yang mereka alami dalam keluarga dan masyarakat. Orang lebih beragama dengan hatinya (perasaannya), daripada dengan pemikirannya. Sementara masyarakat moderen yang mengunggulkan pemikiran rasional dapat kehilangan penghayatan terhadap yang transenden. Tentu secara kritis juga. Menjawab pertanyaan seorang warga, bolehkah memberi sesajen kepada dewi sungai ketika ada bencana banjir? Saya menjawabnya dengan mengingat wejangan Rasul Paulus mengenai makanan yang dipersembahkan kepada berhala (1 Kor 8): Pikirkanlah mana yang lebih tepat, melarang hal itu sebagai kekafiran, atau mengajak warga melakukannya bersama dengan memperjelas makna dan mempertegas alamat sesajen, yaitu sebagai tanda penyerahan diri kepada Allah Bapa, Sang Pencipta semesta dan Pemelihara kehidupan.
[Pengurus Oase, Aguswati Hildebrandt Rambe,  menulis disertasi di bidang teologi lintas budaya mengenai tradisi kematian orang Mamasa dan orang Sumba. Lihat Aguswati Hildebrandt Rambe, Keterjalinan dalam Keterpisahan. Mengupaya Teologi Interkultural dari Kekayaan Simbol Ritus Kematian dan Kedukaan di Sumba dan di Mamasa. Makassar, Oase Intim, 2014]
Sementara sejumlah gereja berusaha menghidupkan Katekismus Heidelberg sebagai bahan pengajaran Kristen, Oase mendorong gereja-gereja untuk melakukan pendidikan Kristen yang kontekstual, dan menyarankan supaya pendidikan (didache) dipentingkan sebagai salah satu panggilan gereja, bersama peribadahan (leitourgia) dan penatalayanan (oikonomia) ditambahkan kepada panggilan gereja yang lazimnya dikenal hanya sebagai tripanggilan (koinonia, marturia, diakonia). Katekismus Heidelberg dikembangkan dalam suatu konteks pengembangan Reformasi Reform (Calvinis) berhadapan dengan berbagai tantangan gereja masa itu, baik menghadapi Gereja Katolik Roma maupun Reformasi Radikal dan aliran-aliran Kristen lainnya. Buku ini dapat dipelajari sebagai rujukan, namun tidak cocok menjadi buku pegangan pengajaran, baik isinya maupun bentuknya.
Pendidikan Kristen kontekstual memberi perhatian pada para pembelajar, materi pelajaran dan metode pembelajaran. Khusus jemaat-jemaat pedalaman, penting mempertimbangkan urbanisasi dini kaum muda, supaya mereka sudah punya bekal keimanan sebelum merantau. Dan daripada sibuk menghapal anak-anak Yakub atau murid-murid Yesus, mereka perlu diperkenalkan bagaimana menjadi orang Kristen dalam dunia moderen, dan apa saja tantangan-tantangan nyata bagi hidup dan iman mereka: narkoba, trafficking, korupsi, kekerasan, dsb. Dan daripada sarat dengan doktrin, penekanan moral-etis lebih relevan bagi kehidupan iman mereka di tengah masyarakat majemuk, termasuk pencerahan menyangkut politik, keadilan, perdamaian, dan keutuhan ciptaan. Di dalam jemaat perlu dihidupkan diskusi-diskusi tematik membahas berbagai perkembangan, seperti isu-isu sikap Kristen terhadap hukuman mati, LGBT, dsb.
Di bidang politik, Oase mendampingi beberapa gereja untuk memahami politik, khususnya yang dijalankan dalam konteks Indonesia, dan membahas isu-isu di mana gereja perlu menentukan sikap etis dengan tegas. Isu-isu yang muncul al. money politics terbuka dan terselubung, eksploitasi simbol-simbol agama (gereja) bagi kepentingan politik, termasuk pembatasan para pejabat gereja dalam “politik praktis”. [Lihat buku Oase mengenai Teologi Politik: John Campbell-Nelson dkk (eds), Teologi Politik. Panggilan Gereja di Bidang Politik Pasca Orde Baru. Makassar, Oase Intim, 2013]
Di antara pengalaman Oase berteologi dengan para pelayan gereja di lapangan, masalah perkawinan salah satu yang sering memunculkan pokok perdebatan. Nampaknya di kalangan gereja-gereja Protestan perkawinan diperlakukan hampir seperti sakramen dalam Gereja Katolik. Pada satu fihak ini hal yang baik untuk menghargai perkawinan di tengah melemahnya nilai-nilai sakral perkawinan dalam dunia moderen. Tetapi ada tiga isu terkait yang masih perlu terus digumuli. Antara lain dengan memperhatikan bahwa aturan-aturan perkawinan dalam masyarakat tradisional dan agama-agama masih dalam setting budaya patriarkhi. Beberapa pintu tertutup perlu diketuk. Pertama, pintu perceraian ketika perkawinan tidak lagi dialami sebagai ikatan cinta kasih, melainkan kekerasan dan penodaan. Kedua, pintu pernikahan baru bagi orang yang bercerai hidup. Gereja seharusnya mengikat dan memberkati perkawinan warganya, juga yang pernah gagal dalam perkawinan sebelumnya. Ketiga, pintu perkawinan pasangan beda agama. Dan yang terakhir, sebaliknya menutup rapat pintu bagi perkawinan di bawah umur. Ada suku-suku tertentu yang terus menjalankan perkawinan remaja. Ada juga yang melakukannya karena kehamilan dini. Gereja harus lebih serius “menertibkan” warga jemaat terkait pernikahan di bawah umur ini.
Oase juga menyelenggarakan seminar, lokakarya dan penerbitan buku, al. Teologi Bencana, Teologi Politik, Teologi Tanah. Selain Focus Group Discussion (FGD) dekade lalu, kami juga turut memperkenalkan metode World Café Discussion dalam semiloka untuk mengembangkan pemahaman bersama atas topik yang dibahas. Kami sengaja memilih topik yang sedang menjadi pergumulan dalam gereja dan masyarakat secara luas, dengan maksud mendukung perluasan wacana (pencerahan) di kalangan pemikir-pelayan gereja dan masyarakat Kristen umumnya. Buku-buku Oase ditulis secara populer untuk dapat dibaca banyak kalangan.

Catatan Penutup

Demikianlah beberapa pengalaman Oase dalam pengembangan teologi kontekstual. Kiranya jelas bahwa Oase berusaha mendorong para pelayan gereja di akar rumput untuk melaksanakan tugas-tugas pastoralnya dengan bersikap positif terhadap kebudayaan, dan kritis terhadap perubahan sosial (kurang lebih mengikuti model antropologi dan praksis Bevans).
Seperti yang sudah umum kita ketahui, teologi kontekstual tidak berhenti sebagai wacana. Dalam MSK atau Lingkaran Pastoral teologi dilanjutkan dengan tindakan. Sebab itu juga Oase mendorong supaya aktivitas ritual yang menyita banyak waktu dan dana gereja, perlu diletakkan sebagai refleksi teologis (langkah ke-3), yang perlu dilanjutkan ke tindakan pastoral atau tindakan pelayanan yang mengubah, membarui atau membebaskan.
Sumbangan Oase bukan terutama dalam merintis arah atau cara baru dalam (ber)teologia kontekstual, melainkan lebih dalam turut memperluas kesadaran akan teologi kontekstual dan mengaitkannya dengan isu-isu pelayanan gereja di akar rumput. Dan tentu kami berusaha untuk relevan dalam hal mengangkat isu-isu yang dihadapi komunitas setempat. Buku-buku yang diterbitkan Oase lebih merupakan dokumentasi dalam proses itu. Teologi Tanah (Oase Intim, 2015), misalnya, adalah respon kami terhadap ketidak adilan sosial dan ekologis akibat land grabbings yang makin marak di Indonesia.


Makassar, 11 September 2016

10 September 2016

Pohon Reformasi
Yesaya 11: 1 Suatu tunas akan keluar dari tungkul Isai, dan taruk yang akan tumbuh dari pangkalnya akan berbuah. 

Khotbah pada penanaman pohon di Taman Luther II, Wittenberg, 4 Agustus 2016 dalam rangka napak tilas dosen-dosen sejarah gereja dari Indonesia 
Pdt Sonia Parera-Hummel, Ketua Eukumindo

Saudara-saudari kekasih Kristus,
Di Asia dan di banyak kebudayaan di dunia ini, ada tradisi penanaman pohon. Ritus khusus penanaman pohon dilakukan entah di hari seorang bayi baru lahir; atau menjelang seseorang akan meninggal dunia.
Karena itu di jaman dulu, orang-orang tua di kampung saya tau persis bahwa umurnya entah seusia pohon mangga atau durian atau nangka di depan rumahnya atau di kebunnya.
Ayah-ayah mereka menanam pohon-pohon itu di hari mereka melihat dunia. Dan mereka sendiri wajib menanam satu pohon lagi ketika mereka akan meninggal.
Di antara masa kelahiran dan kematian mereka juga akan menanam pohon untuk anak-anak mereka yang lahir, entah laki-laki maupun perempuan.

Saya pikir, tradisi ini menyebabkan kampung saya masih sampai hari ini menjadi salah satu sumber mata air bagi sebahagian penduduk di kota Ambon.
Namun, tradisi baik ini sudah menghilang, malah hampir tidak lagi diketahui oleh generasi sesudah saya. Kami tidak lagi menanam pohon ketika anak-anak kami lahir. Mungkin pula banyak orang tua yang tidak lagi menanam pohon ketika mereka akan meninggal. Sayang sekali!
Juga tradisi “sasi” yang menjamin kelestarian alam di pulau-pulau di Maluku sudah menghilang. Sasi, melarang penduduk satu kampung untuk pergi menangkap ikan atau mengambil buah kelapa misalnya, untuk jangka waktu tertentu. Di waktu saya kecil. baik negeri maupun gereja adalah institusi yang mengumumkan permulaan maupun akhir satu masa sasi. Program “keutuhan lingkungan” yg dicanangkan DGD sudah dimulai lama sejak jaman leluhur saya di Maluku. Sayang, tradisi baik ini juga menghilang dari negeri dan gereja kami.
Saya memilih nas dari Kitab Yesaya 11: 1 sehubungan dengan peristiwa penanaman pohon hari ini. Ide dan upaya penanaman 500 pohon yang menarik ini, saya pikir mungkin diilhami oleh pernyataan Dr. Martin Luther: Wenn ich wüsste, dass morgen der jüngste Tag wäre, würde ich heute noch ein Apfelbäumchen pflanzen.
Walaupun saya tau besok dunia akan kiamat, hari inipun saya masih akan menanam satu pohon apel.
Pernyataan optimis dan visioner dari Dr. Martin Luther ini sejalan dengan nubuat Nabi Yesaya. Dari tungkul yang mati, akan tumbuh satu tunas dan taruk yang tumbuh dari pangkalnya akan mengeluarkan buah.
Saudara-saudari kekasih,
Kita hidup dalam satu dunia, di mana banyak orang berusaha mengambil sebanyak-banyaknya dari orang lain, dari alam di sekitarnya, malah dari Allahnya. Perhatikanlah rumusan doa-doa yang kita dengar, penuh dengan sederetan permintaan dan tuntutan, kurang sekali ada nada syukurnya.
Di Indonesia dan juga di Malaysia, ada manusia yang dalam hidupnya tidak pernah menanam sebatang pohonpun, tapi sudah menebang ribuan pohon yang ditumbuhkan Allah. Hutan-hutan kita gundul karena keserakahan manusia yang tak pernah puas dan tak mengenal kata “cukup sudah”.
Budaya kematian, telah menggantikan budaya kehidupan yang Alkitabiah yang lebih dipahami dan dipraktekkan oleh orangtua kita di masa lampau, melalui ritus adat yang berpihak pada kehidupan. Kita harus belajar dari mereka. Kita harus merobah pola hidup kita.
“Satu tunas akan keluar dari tunggul Isai“. Satu kehidupan akan muncul dari tengah kematian. „Kalaupun besok dunia akan kiamat, saya akan menanam pohon hari ini“.

Di tengah budaya kematian yang semakin menguasai, yang muncul dalam bentuk bentuk kerakusan, terorisme, perdagangan orang, penebangan hutan, pengrusakan lingkungan dll, gereja wajib memberitakan berita kehidupan, dan bertindak melakukannya dalam pelbagai bentuk kecil seperti apa yang kita lakukan hari ini; menanam sebatang pohon
Semoga pohon yang kita tanam hari ini, segera akan bermitra dengan 17 pohon lain di pelbagai kampus di Indonesia dan di Malaysia.
Dan semoga ketika kita akan meninggalkan dunia ini, kita tidak mengharapkan akan dimakamkan dalam tugu besar, di tanah yang luas yang sebenarnya bisa digunakan oleh generasi sesudah kita. Tapi sebaliknya, biarlah kita berwasiat agar alam akan menampakkan keindahannya di atas pekuburan kita, sebagai tanda kehidupan bagi anak-anak dan cucu-cucu kita.
Biarlah kita menanam pohon sebelumnya, atau kita memberi wasiat agar di sebatang pohon wajib di tanam di atas pusara kita. Bukankah lebih indah bila anak cucu kita bisa bermain dan berteduh di sekitar pusara kita?
Kiranya ketika masa kita di dunia ini berakhir, ada kehidupan dan tunas baru yang hidup bagi mereka yang datang sesudah kita.
Maka nubuat Yesaya dan visi optimis Martin Luther serta tindak nyata kita akan mewujudnyatakan masa depan yang cerah dan penuh pengharapan.
Amin.

Tree-Planting-Ceremony in Wittenberg, 4th of August 2016, 
by Sonia Parera-Hummel on behalf of EUKUMINDO
(during the Reformation-Study-Tour)
Isaiah 11: 1 A shoot will come up from the stump of Jesse; from his roots a Branch will bear fruit

Dear Sisters and brothers in Christ,
In Asia and in many cultures of this world there is a tradition of “tree planting”. Special rites of tree planting are performed when a baby is born or when a person is about to die. 
Therefore the elders in my village knew exactly how old they were. Either that they were as old as the mango or the durian or perhaps even the jackfruit trees in front of their houses or in their farms. 
Their fathers had planted those trees the day they saw the light of this world. They then also had the duty to plant other trees when they were about to die.

Between birth and death, they also planted trees for their new-born children, boys and girls.

I think this is one of the reasons why my village still has one of the main water sources for the population of Ambon city. 
Lately, this good tradition has disappeared. The present generation is not practicing this rite anymore; it is gone. We Ambonese are not planting life-trees anymore when our children are born. And many would not even plant a tree when they are about to die. What a pity, isn’t it?! 
Also the “Sasi” tradition, which guaranteed the nature beauty on the islands of the Molluccas is disappearing. “Sasi” is a traditional law which prohibit the population of a village to go fishing or taking the coconut from its tree for certain period of time. When I was young, the village elders as well as the church were the institutions that announced the beginning and the end of a sasi period. The WCC program of “integrity of creation” is a modern program. This was already thought and implemented by my ancestors ages ago in the Molluccas. Again what a pity that this valuable tradition is disappearing from our villages and the Protestant Church in the Molluccas . 
I have chosen Isaiah 11:1 for this occasion today. I think this interesting initiative to plant 500 trees in Wittenberg was inspired by the statement of Dr. Martin Luther, saying: Wenn ich wüsste, dass morgen der jüngste Tag wäre, würde ich heute noch ein Apfelbäumchen pflanzen. “Even if I knew that tomorrow the world would go to an end, I would still plant my apple tree.”
This optimistic and visionary statement of Luther is in line with the prophecy of Isaiah, saying: “A shoot will come up from the stump of Jesse; from his roots a branch will bear fruit”.

Dear Sisters and Brothers,
We live in a world, where people try to take as much as possible from the others, from nature and even from God. Just pay attention to so many prayers, filled with requests and demands, yet they lack gratitude. 
I am pretty sure that in Indonesia and in Malaysia there are persons, who never plant any single tree, but have indeed cut down thousands of trees grown by God. Our forests are denuded due to the greediness of human beings that do not know the meaning of the word “enough”.
The culture of death is replacing the biblical culture of life which was well understood and practiced by our elders through different pro-life cultural rites. We have to learn from them. We have to change our life-styles 
“A shoot will come up from the stump of Jesse”. A life will be born out of death. “Even if I knew that tomorrow the world would go to pieces, I would still plant my apple tree”.

In the midst of a dominating culture of death, which takes form in greediness, terrorism, human trafficking, deforestation, environmental destruction etc, the church has a calling to preach the gospel of life. We all are also called to act accordingly in different simple forms like what we are doing at the moment: planting a tree. 
May the tree we plant today, soon have at least another 17 partner trees on our campuses in Indonesia and Malaysia.
And, hopefully, when our times come, we do not want to be buried in a big stone monument to be erected for us. Instead, let us demand nature to show its beauty on our gave-yards, as token of life for our children and grandchildren.
Let us plant trees beforehand as well, as a testament. Wouldn’t it be nice, if our grand-children could play on our cemeteries? 
Hopefully when our times in this world comes to an end, a new life, a new tree, a new shoot will come for the generation after us.
Then the prophecy of Isaiah and the life-affirming vision of Martin Luther plus our concrete action will shape a bright and prosperous future. Amen.

21 Mei 2015

Perspektif Global atas Pentakosta: Roh Allah yang Maha Hadir
Global perspectives on Pentecost: God’s ever-present Spirit
Oleh Dennis Smith  terjemahan bebas oleh Zakaria J. Ngelow


Pentecost, I had always thought, was God’s way of saying that in Christ, we’re all the same. Culture and language may divide us, but God’s Spirit makes it possible for all to be one. Pentecost, I had thought, was a divine remedy for the confusion and division created at the tower of Babel when God punished human arrogance by creating different languages.

Saya berpikir bahwa Pentakosta adalah cara Allah mengatakan bahwa di dalam Kristus kita semua sama. Kebudayaan dan bahasa bisa memisahkan kita, namun Roh Allah memberi kemungkinan kepada semua kita menjadi satu. Saya pernah menyangka bahwa Pentakosta adalah suatu pemulihan Ilahi bagi kekacauan dan perpecahan yang terjadi di menara Babel, ketika Allah menghukum kesombongan manusia, dengan menciptakan bahasa-bahasa yang berbeda-beda.

More than 35 years of mission service in Latin America have led me to suspect that I got it all wrong. Babel, far from presenting linguistic diversity as divine punishment, may teach us that God gave the gift of many languages as a way to protect those suffering under a despot, helping them to escape oppression and preserve their particular identities. In the same sense, at Pentecost, God does not erase diversity, but rather builds bridges of understanding and solidarity between radically distinct communities.

Lebih 35 tahun pelayanan misi di Amerika Latin mengarahkan saya pada kecurigaan bahwa pandangan itu keliru. Babel sama sekali tidak mengedepankan kepelbagaian bahasa sebagai hukuman Ilahi, melainkan mengajarkan bahwa Allah memberi karunia banyak bahasa sebagai suatu cara untuk melindungi mereka yang menderita di bawah suatu penguasa lalim, menolong mereka menghindari penindasan dan mempertahankan jati diri mereka yang khas. Dalam pemahaman yang sama, Allah pada peristiwa Pentakosta, bukannya menghapuskan kepelbagaian, melainkan membangun jembatan-jembatan pemahaman dan solidaritas antara komunitas-komunitas yang sama sekali berbeda.

Over the centuries, Latin America’s churches have been learning how God is present in the differences that define our human identity. Gradually we have learned that all of Creation and all cultures bear God’s unmistakable fingerprints. We can go nowhere where God is not already present; even the first missionaries came to lands already inhabited by God’s Spirit. We also have learned, as did the early church, that God does not call us to impose our culture on others but to accompany others as they discover how and where God has always been present in their lives, calling all to wholeness. It is within others’ culture and through their language that they come to know Jesus.

Selama berabad-abad gereja-gereja di Amerika Latin belajar bagaimana Allah hadir dalam perbedaan-perbedaan yang menentukan jati diri kemanusiaan kita. Secara bertahap kita belajar bahwa seluruh ciptaan dan semua kebudayaan benar mengandung sidik jari Allah. Kita tidak dapat pergi ke manapun dan menemukan bahwa Allah belum hadir di sana; bahkan para pekabar Injil pergi ke negeri-negeri yang telah didiami Roh Allah. Kita juga telah belajar, sebagaimana gereja mula-mula, bahwa Allah tidak memanggil kita untuk memaksakan kebudayaan kita terhadap orang lain, melainkan untuk mendampingi mereka dalam menemukan bagaimana dan di mana Allah telah selalu hadir dalam kehidupan mereka, memanggil semua ke dalam keutuhan. Melalui kebudayaan lain dan melalui bahasa mereka itulah sehingga mereka dapat mengenal Yesus.

The Evangelical Waldensian Church of Río de la Plata (IEVRP) is a PC(USA) mission partner with congregations in Uruguay and Argentina. The Waldensians are one of the earliest Reformed denominations, going back to the time of St. Francis of Assisi. From their earliest roots in Lyon, France, they moved into northern Italy and then, in the 19th century, to the U.S., Uruguay and Argentina.

Gereja Waldensian Injili di Río de la Plata (IEVRP) adalah suatu mitra misi PC(USA) dengan jemaat-jemaat di Uruguay dan Argentina. Kaum Waldensia adalah salah satu denominasi  Reform awal dari masa St Francis Assisi. Dari akar awalnya di Lyon, Perancis, mereka pindah ke Italia bagian utara dan pada abad ke-19 ke AS, Uruguay dan Argentina.

A few years ago I accompanied Kevin Fredericks (pastor of Waldensian Presbyterian Church in Valdese, North Carolina), Francis Rivers (executive secretary of the American Waldensian Society) and Jonathan Evans (pastor of First Presbyterian Church in Naples, Florida) on a 16-hour bus journey to visit one of the mission endeavors of the IEVRP in El Chaco, a vast, sparsely populated region that straddles Argentina, Bolivia and Paraguay. Our host was Hugo Malán, a Waldensian Bible scholar from Uruguay.

Beberapa tahun lalu bersama-sama dengan Kevin Fredericks (pastor of Waldensian Presbyterian Church in Valdese, North Carolina), Francis Rivers (executive secretary of the American Waldensian Society) and Jonathan Evans (pastor of First Presbyterian Church in Naples, Florida) dalam perjalanan 16 jam dengan bis kami mengunjungi salah suatu pelayanan misi IEVRP di El Chaco, sebuah wilayah luas berpenduduk jarang antara Argentina, Bolivia dan Paraguay. Tuan rumah kami adalah Hugo Malán, seorang sarjana Alkitab Waldensia dari Uruguay.

The Chaco is home to the Qom people. For decades the Waldensians have been working with ISEDET (an ecumenical seminary and PC(USA) mission partner) in Buenos Aires to help staff a Bible Institute for the Qom. Malán has long been a professor at the institute.

Chaco adalah kediaman orang Qom. Selama puluhan tahun orang Waldensia bekerja sama dengan ISEDET – sebuah seminari ekumenikal dan mitra misi PC(USA) di Buenos Aires untuk membantu staf Institut Alkitab bagi orang Qom. Malán sudah lama menjadi dosen di lembaga itu.

Like so many other tribal peoples throughout the world, the Qom struggle to preserve traditional cultural values while adapting to challenges ranging from jobs and education for their youth to preserving their rights to ancestral lands.

Sebagaimana banyak masyarakat suku di seluruh dunia, orang Qom berjuang untuk memelihara nilai-nilai budaya tradisional sambil menyesuaikan dengan tantangan yang merentang dari lapangan kerja dan pendidikan bagi kaum muda mereka sampai hak-hak mereka atas tanah leluhur mereka.

In El Chaco we met Auden Charole, a young Qom pastor. He was team-teaching a class with Malán. Charole shared with us a new book, published by the provincial government that documents Qom knowledge of local wildlife, including legends told by the elders explaining each creature’s place in the community of all created things. Auden drew many of the illustrations for this pioneering volume.

Di El Chaco kami bertemu Auden Charole, seorang pendeta muda Qom. Dia tim pengajar suatu kelas bersama Malán. Charole memberi kepada kami sebuah buku baru yang diterbitkan oleh pemerintah provinsi yang mendokumentasikan pengetahuan kehidupan satwa liar setempat, termasuk legenda yang diceriterakan para leluhur menjelaskan tempat setiap mahluk dalam komunitas dari semua ciptaan.  Auden melukis banyak ilustrasi dalam terbitan awal ini.

Charole explained that his parents are Christians; he came to know the Gospel as a child. When he was 16, however, he left the church and went to work as a day laborer for immigrants that had usurped Qom lands. “It didn’t occur to me to value my own culture; I had no hope of defending my rights as a person,” he observed. “But then in 2001 our community experienced a rebirth of our rights as a people, of our self-esteem, of our traditions. It was the Bible school that provided the space where we made all these discoveries. This is where our leaders gathered. I was able to finish my schooling here. Now I have a family and when I look at my young son I am encouraged to continue the struggle for our rights, for our land.”

Charole menjelaskan bahwa orangtuanya adalah orang Kristen; dia mengenal Injil sejak masih kecil. Tetapi ketika berusia 16 tahun dia meninggalkan gereja dan pergi bekerja sebagai seorang pekerja harian bagi para pendatang yang menduduki tanah orang Qom. “Tidak terjadi padaku menghargai kebudayaanku sendiri; aku tidak punya harapan mempertahankan hak-hakku sebagai seorang manusia,” kenangnya. “Tetapi kemudian pada tahun 2001 komunitas kami mengalami suatu kelahiran kembali hak-hak kami sebagai suatu kaum, harga diri kami, dan tradisi kami. Adalah sekolah Alkitab yang menyediakan ruang di mana kami membuat semua penemuan-penemuan ini. Di sinilah para pemimpin kami berkumpul. Aku dapat menyelesaikan sekolahku di sini. Kini aku punya keluarga dan ketika melihat anak laki-lakiku aku didorong untuk melanjutkan perjuangan untuk hak-hak kami, untuk tanah kami.”

As we observed the class, we witnessed faithful men and women from an oral culture working hard to interpret Bible texts and link those teachings to their own time and place. We noted that Auden and Hugo had the good sense not to provide easy answers, nor to interrupt the silences as the Qom leaders struggled with the Scriptures.
God’s Spirit was there, another Pentecost.

Selama kami meninjau kelas, kami menyaksikan laki-laki dan perempuan beriman berbudaya lisan bekerja keras menafsirkan teks-teks Alkitab dan menghubungkan ajaran-ajaran itu dengan keadaan hidup mereka sekarang. Kami perhatikan bahwa Auden dan Hugo punya pertimbangan yang baik dengan tidak menyediakan jawaban-jawaban gampang, dan tidak juga mengganggu ketenangan ketika para pemimpin orang Qom bergumul dengan Kitab Suci.

Roh Allah ada di sana, suatu Pentakosta yang lain.

DENNIS SMITH is a PC(USA) regional liaison for the Southern Cone and Brazil.Hotel Mercure, Ancol, Jakarta, 

Jelang Pembukaan 14th General Assembly CCA, 21 May 2015